为了对野生动物的热爱

丽贝卡·赫尔南德斯(Rebecca hernandez)研究植物,这是她能源生态学工作的一部分

丽贝卡·R. 埃尔南德斯

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地球系统科学助理教授

百老汇app的土地和航空部门 & 水资源

坎波斯教授学者

丽贝卡·赫尔南德斯(Rebecca 埃尔南德斯)在圣安娜山脉(Santa Ana Mountains)的丘陵地带长大,周围有大量的沿海鼠尾草丛. 她当时并不知道这是美国最濒危的植物群落之一, 受到城市发展和外来物种入侵的威胁.

赫尔南德斯的童年是在徒步旅行和骑自行车穿越这片芬芳的森林中度过的, 灌木的山麓, 这里有多种土壤和植物, 动物和无脊椎动物, 包括棉尾兔, 猴花和紫鼠尾草. “这一直是我能找到平静和意义的地方, 这给我留下了持久的印象,”她说. “我的内心一直是一名自然资源保护主义者,因为我关心那些没有声音的生物.”

利用科学达到环境目标

埃尔南德斯, 谁在2016年1月开始在百老汇app任教, 她的研究集中在人为的问题上, 旨在帮助百老汇app实现可持续发展和环境目标. 她把大部分时间花在研究太阳能等能源系统上, 煤炭或天然气会影响生物圈.

为了进一步推进她在能源生态学方面的工作,埃尔南德斯创立并共同指导了 野生能源倡议. 该项目将校园内的能源生态学家和跨学科的能源科学家聚集在一起,展示他们在能源系统如何与地球系统和物种相互作用方面的工作, 以及如何解决可持续发展的挑战.

埃尔南德斯还指导 Aridlab它研究人类和自然对全球干旱地区的影响. 干旱地区是水资源有限的栖息地,占地球表面的40%,是三分之一人类和三分之一农业的家园. 她说,百老汇app需要了解它们,这样人类才能继续在那里繁荣发展.

尽管埃尔南德斯说她愿意把所有的时间花在研究干旱物种和自然的设计上,而不是人类的影响, 她指出, “问题是你不能生活在泡沫里. 你不能再忽视这些正在发生的巨大环境灾难. 但作为个人和社区,百老汇app可以取得巨大的进步, 特别是当涉及到与环境相适应的能源决策时. 在我的研究中,解决方案比以往任何时候都更能激励我.”

一个具有挑战性的观点

埃尔南德斯的调查范围有重叠. 她的很多能源研究都是在加州周围的干旱地区进行的, 太阳能的发展在哪里. 她研究了大型太阳能电池板的建造和安装过程中的权衡,以及它们对土壤的影响, 植被, 动物和水. 沙漠地区的太阳能开发导致了具有重要历史文化价值的自然资源的流失, 她说, 包括1,有5000年历史的木馏油灌木和对美洲原住民很有价值的景观棚.

持有一种批判大规模的观点, 在未开发的土地上安装地面太阳能电池板具有挑战性. 她说,许多人认为沙漠是荒地,包括开发商和政策制定者. 他们还常常认为,任何类型的可再生能源本质上都是可持续的. 然而, 安装太阳能电池板的最佳地点, 埃尔南德斯的研究发现, 是否在发达地区:住宅和商业屋顶, 停车场, 水库和被污染的土地就像超级基金一样.

帮助她形成研究问题, 赫尔南德斯在非营利组织工作, 非政府组织和其他基层团体,确保她的工作解决知识方面的空白,这些空白将导致政策的制定. 她强调自己是一名科学家,而不是倡导者. “我非常致力于做光明正大的工作,不受任何资助我实验室研究的人的影响.”

丽贝卡·赫尔南德斯(Rebecca hernandez)研究植物是她能源生态学工作的一部分

有意义的识别

今年1月,赫尔南德斯收到了E.O. 生物多样性中心颁发的威尔逊生物多样性保护杰出科学奖, 一个非营利性的保护组织. 这一认可意味着更多, 埃尔南德斯说, 因为她是第一代墨西哥裔美国人, 她是家里第一个从大学毕业的人,在她的领域里却没有得到足够的重视.

她还说,她很感激自己的导师,也很感激自己能成为多文化科学视角促进中心(坎波斯)的教员学者. 该项目为从事科学工作的女性提供指导和职业帮助, 尤其是STEM领域的拉丁裔女性. 作为坎波斯的一名学者,埃尔南德斯获得了一个由具有类似经历的人组成的网络,他们为埃尔南德斯提供指导和情感支持. 在招聘过程中, 她对百老汇app增加STEM和拉丁裔女性人数的决心感到“相当震惊”. 

百老汇app都需要野生的东西

随着她对自然世界的了解, 埃尔南德斯引用了20世纪早期自然资源保护主义者奥尔多·利奥波德的一句话:“有些人没有野生动物也能生存, 有些人不能.”

她说,利奥波德的说法是他在科学上少有的几次错误之一. 她说,她希望更多的人能意识到环境提供了人类完全依赖的资源. “自然界是清洁百老汇app空气的东西, 传粉者是确保百老汇app粮食安全和粮食供应的关键,”她说. “土壤是防止侵蚀、隔离碳和过滤水的东西.

没有野生动物谁也不能生存.”

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